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Morreu Lou Ottens, o inventor da cassete. Tinha 94 anos

Morreu Lou Ottens, o engenheiro holandês responsável pela invenção da cassete de fita magnética. Tinha 94 anos. O pai da cassete morreu em sua cidade natal, Duizel, no fim de semana passado, mas a família só anunciou o óbito esta quarta-feira.

A sua invenção transformou a forma como as pessoas ouviam música, pois permitia a gravação e reprodução das músicas preferidas em qualquer altura. Chegou a haver um ressurgimento da cassete nos últimos anos – com artistas como Lady Gaga ou The Killers a lançarem músicas em versão cassete.

Estima-se que tenham sido vendidas 100 mil milhões de cassetes em todo o mundo desde seu lançamento na década de 60.

Lou Ottens tornou-se chefe do departamento de desenvolvimento de produto da Phillips em 1960, onde ele e sua equipa desenvolveram a cassete de fita magnética. Três anos depois era apresentada numa feira de eletrónica em Berlim, na Alemanha, e rapidamente se tornou um sucesso mundial.

O engenheiro viria mais tarde a fazer um acordo com a Phillips e a Sony para patentear o seu modelo, depois de várias empresas japonesas terem produzido cassetes semelhantes e em vários tamanhos. Esteve também envolvido no desenvolvimento do CD (compact disk).
 
Numa entrevista, já depois de se ter reformado, assumia que um dos seus maiores arrependimentos era ter sido a Sony e não a Phillips, a empresa para a qual tinha trabalhado, a ter criado o icónico Walkman para cassetes.

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