Início Tecnologia NASA já está a pensar como recuperar amostras de Marte

NASA já está a pensar como recuperar amostras de Marte

É com o rover Perseverance já em Marte que a NASA se prepara para dar início ao longo processo de recolha de amostras do solo do ‘Planeta Vermelho’, amostras estas que os investigadores esperam que contenham sinais de existência de vida no planeta. Porém, continua a questão de como é que estas amostras serão transportadas de Marte para a Terra.

Foi para tentar solucionar este problema que a NASA e a Agência Espacial Europeia recrutaram a ajuda da Northrop Grumman Systems, que fará assim parte do contrato Mars Ascent Propulsion System (MAPS) e da Mars Return Mission.

Explica o Engadget que esta missão envolve o envio de duas aeronaves para Marte, com uma delas a pousar no planeta para recolher as amostras do Perseverance e a colocálas em órbita. Quanto à segunda aeronave, terá a missão de as recolher e trazer de volta para a Terra.

De momento ainda não parece haver uma calendarização formal da Mars Return Mission mas, por enquanto, os três elementos que compõem a missão planeiam enviar as aeronaves em 2026, aterrar em 2028 e enviálas de volta em 2031.